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尼曼研究《纽约时报》正在用电子书延长新闻报道生命力

在一百六十余年的办报历史里,《纽约时报》一直在以不同的形式把新闻报道集合成书,它的方式通常是和传统图书出版商合作——仅2019年,《纽约时报》就与9家出版社合作出版了15本书。

但与此同时,《纽约时报》也在积极探索如何通过书籍来扩大媒体的品牌影响力。于是,除了入局播客、短视频、电视节目和电影之外,电子书也以轻薄便携、质优价廉的特质成为了该报追逐的“新宠”。

突破保质期,延长内容生命线

新闻媒体直接出版电子书已经不是什么新鲜事了。当年Kindle横空出世的时候,许多人都寄希望于电子书能够代替那些免费发布在网上的新闻报道,成为媒体新的变现方式。然而,随着时间推移,电子书带来的销售收入并没有显著增加,失去了取代印刷品的可能性。

根据Que估计,这本书给记者们的报道带来了额外的“百万级阅读量”,当然前提是每个下载的人都真的看完了书。

上个月,《纽约时报》出版了一本名为Answers to Your Coronavirus Questions的电子书,书中收集了一些关于新冠病毒的优质报道,系统性整合了各种常识,堪称一本疫情期间的“百科全书”。

《纽约时报》直接负责了这本书的所有出版工作,而且它是免费的。Que表示,“能换种方式向不同的受众提供高质量信息,这种感觉真的很棒。”

《纽约时报》计划今年内再出版10本电子书,包括一本青少年读物和一本以深度报道为题材的叙事性非虚构作品。据Que透露,明年《纽约时报》的书籍出版计划更丰富。让我们共同期待电子书能进一步突破传统报道的限制,为受众呈现更深入、更全面的内容。

拓展多元化业务,打造品牌影响力

“记者在他们的笔记本上记录了很多有价值的东西,”Que说,“书的形式给了我们一个机会,让我们能够拓展新闻的边界,把更多由于空间、时间等各种限制而无法写进日常报道的细节和感悟,更完整地呈现给读者们。”

在去年夏天接手了电子书出版任务的Que,此前大部分时间在从事数字新闻的编辑工作。深厚的编辑背景让她敏锐地洞察到,新闻生产过程中存在着不少容易流失的宝贵机会。

一位《纽约时报》的记者去年告诉《名利场》(Vanity Fair,美国生活杂志),时报已经成了“出书大户”,一度有二十几位记者在筹划出书事宜。

据报道,马来西亚目前累计确诊22起。目前仍留院观察的确诊病患有13人,另外9人已经痊愈出院。

“我觉得,《纽约时报》往往会在一条故事线上投入半年甚至更久的时间,但记者最后只能带着想法和素材独自行动,这真的太糟糕了。”Que说,“我们正在认真思考如何介入到这个过程中。‘书籍流失’的趋势是可以挽回的,我希望能建立一个体系,让记者们感受到更多来自报社的支持。”

“《纽约时报》正在以不同的步伐迈向很多新领域,包括电影、电视、音频等等。”Que说,“我们也正在努力让书籍成为《纽约时报》的多元化产品之一。”

带领记者出书,而非眼看着书籍流失

对于《纽约时报》而言,要想把书籍打造成新的品牌增长点,首先要重视与新闻编辑室里的记者们合作,而不是眼睁睁看着他们把报道和出书计划“带出报社”。

Que举了一个例子——比如说,一家报纸选择在周日发布一周中最重要的新闻,而用户直到周二才登录网站,这时这篇文章很可能已经被新的内容淹没了。

“这是个巨大的技术挑战,”Que说,“我们已经在尝试通过个性化推荐等方法解决问题,但也在想,是不是可以把优秀的新闻报道出成书呢?”

彰显及时的新闻服务性

多年来,在各个不同的岗位上,Que始终在思考如何在专注于新闻本身的同时,让媒体的优秀作品重新焕发活力。毕竟,即使是最忠实的读者,大部分也只是偶尔浏览一下《纽约时报》发布的新闻报道,这意味着大家难免会错过一些重要的、有价值的作品。

但许多服务性质的电子书,与其说是为了变现,不如说是为了将报纸的品牌影响力拓展到新的平台,延伸到新的受众群体中——那些在iPhone上下载免费电子书的人,很可能会在之后成为《纽约时报》的付费用户,或至少是对《纽约时报》产生好感。另一方面,《纽约时报》《华尔街日报》也会把电子书作为高级订阅用户的特别福利。

但该男子仍出现发烧和咳嗽症状,因此在2月2日前往双溪毛糯医院。院方立即将他隔离治疗,并在2月3日确定他感染新冠肺炎。

“这本电子书从构思到出版只用了短短五天时间。”负责《纽约时报》图书出版工作的Caroline Que说。

电子书的封面设计很简单,然而内容却十分丰富:从病毒感染和攻击人体细胞的机制,到怀疑自己得了新冠病毒应该怎么办;从如何与孩子们讨论疫情,到股票市场的走势;从疫情期间如何保护住在养老院的家人,到怎样正确地囤积食物……书里的服务性内容帮助了许多读者。

目前,电子书业务是《纽约时报》多元化目标的重要部分。虽然图书开发部的员工人数比音频团队少,但Que说,创造性地思考如何“提升和拓展”新闻报道的形式、将其转变为图书,始终是一项“重要的任务”。

该书在出版后一周之内,在Apple Books上被下载了3万次,一跃而成为免费书籍排行榜的第一名。一个月过去了,它的热度始终不减,目前仍然名列前50。